Pac-Man : La petite boule jaune, l'une des marques les plus connues au monde, fête ses 40 ans

GLOUPS A 40 ans, Pac-Man détient un palmarès impressionnant de records, ce qui en fait l’un des jeux vidéo les plus puissants au monde

20 Minutes avec AFP

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Un enfant devant « Pac-Man », à l'époque où TikTok n'existait pas encore
Un enfant devant « Pac-Man », à l'époque où TikTok n'existait pas encore — Richard Drew/AP/SIPA

Il est jaune, il est mignon et il plaît à toutes les tranches d’âge. Non, on ne parle pas de Pikachu mais bien de Pac-Man, né à Tokyo il y a 40 ans ! Le but du plus célèbre des jeux d’arcade est simplissime : faire gober au glouton Pac-Man toutes les pilules du dédale, et des fruits de temps à autre pour grappiller des points supplémentaires, le tout en échappant aux fantômes, lesquels deviennent de plus en plus rapides au fil des niveaux.

Le jeu s’appelait initialement « Puck-Man », d’après un jeu de mots avec « paku », qui signifie « gober » ou « engloutir » en japonais. Mais le jeu a été rebaptisé Pac-Man quand il a été lancé aux Etats-Unis, de peur que les joueurs s’amusent à remplacer le « P » initial par un « F »…

Un jeu destiné aux femmes et aux couples

Le créateur du jeu, Toru Iwatani, a eu l’idée de la forme de Pac-Man en prenant une petite part de pizza, et en se rendant compte que le reste du plat ressemblait à une tête avec une large bouche ouverte. A l’origine, Pac-Man était un jeu destiné aux femmes et aux couples – un public différent de celui, généralement masculin, affectionnant les jeux de tir sur des extraterrestres comme Space Invaders, qui faisaient alors fureur au Japon, a raconté Toru Iwatani dans un entretien au magazine Wired publié en 2010.

La toute première machine du jeu avait ainsi été installée dans un cinéma de l’arrondissement tokyoïte branché de Shibuya, plutôt que dans une salle d’arcades avec des jeux violents. Et le succès fut immédiat, selon son créateur.

L’une des marques les plus connues au monde

Quant à son idée de pouvoir faire passer Pac-Man de chassé à chasseur, elle est venue du personnage de « comic » américain et de dessin animé Popeye, le marin dont les forces se démultiplient dès qu’il ingurgite une boîte d’épinards. Création de l’éditeur de jeux vidéo japonais Namco, qui a fusionné en 2005 avec son rival Bandai, Pac-Man a été par la suite transposé sur tous les supports de jeux vidéo, des consoles aux PC en passant par les smartphones.

Il a été reconnu par le Livre Guinness des records comme le jeu d’arcade le plus populaire de tous les temps. Le jeu est devenu une lucrative franchise pour ses éditeurs, avec de nombreuses variantes comme « Ms. Pac-Man », « Pac-Panic » (ou Pac-Attack), « Pac-in-Time » ou encore « Pac 'n Roll ». Bandai Namco affirme que la marque Pac-Man est « l’une des plus connues au monde », avec un taux de notoriété de 90 %.

Un score parfait à plus de 3 millions de points

En 2010, pour les 30 ans du jeu d’origine, Google avait offert aux internautes des parties illimitées de Pac-Man sur sa page d’accueil en lieu et place du logo habituel de son moteur de recherche : le premier « Doodle » jouable de Google. Par la suite le site de géolocalisation Google Maps avait aussi transformé ses cartes en jeu Pac-Man géant.

Selon le magazine Wired, le plus haut score possible du jeu est 3.333.360 points, à la fin du 256e et dernier niveau. A condition de n’avoir jamais été dévoré une seule fois par les fantômes et d’avoir mangé toutes les pastilles, fruits et fantômes possibles.