Affaire Epstein : Ghislaine Maxwell propose une caution de 5 millions de dollars pour retrouver la liberté

ETATS-UNIS Mais avec ses trois passeports et sa dizaine de comptes en banque, le bureau du procureur craint un risque de fuite

20 Minutes avec AFP

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La procureure par intérim de Manhattan, Audrey Strauss, a annoncé l'arrestation de l'ex-compagne de Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell et son inculpation pour trafic de mineures, le 2 juillet 2020.
La procureure par intérim de Manhattan, Audrey Strauss, a annoncé l'arrestation de l'ex-compagne de Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell et son inculpation pour trafic de mineures, le 2 juillet 2020. — John Minchillo/AP/SIPA

Introuvable pendant un an, Ghislain Maxwell pose-t-elle un risque de fuite ? Les avocats de l’ex-compagne du financier Jeffrey Epstein, arrêtée le 2 juillet, ont demandé qu’elle soit libérée moyennant caution de 5 millions de dollars et assignation à domicile, assurant qu’elle ne chercherait pas à échapper aux poursuites pour trafic de mineures engagées contre elle.

Dans un document enregistré vendredi auprès du tribunal fédéral de Manhattan, ses avocats assurent que cette habituée de la jet-set – née en France, éduquée en Angleterre avant de s’installer aux Etats-Unis en 1991 – n’a pas de raison de s’enfuir à l’étranger.

Ils assurent que beaucoup de ses proches sont aux Etats-Unis et non à l’étranger, et qu’elle ne s’était faite discrète depuis l’arrestation de Jeffrey Epstein en juillet 2019 que pour échapper aux médias et se protéger, après avoir reçu notamment des « menaces de mort ».

Sous très haute surveillance

Les avocats de la fille de l’ex-magnat des médias britanniques Robert Maxwell affirment qu’avec son casier judiciaire vierge, elle ne présente aucun « risque extrême de fuite », contrairement à ce que disent les procureurs de Manhattan, qui eux demandent son maintien en détention. La défense met aussi en avant les risques d’une infection au nouveau coronavirus si elle devait rester emprisonnée.

Ghislaine Maxwell, 58 ans, a été inculpée d’avoir « aidé, facilité et contribué aux agressions sexuelles sur mineures de Jeffrey Epstein », de 1994 à 1997. Elle aurait recruté pour le financier new-yorkais, retrouvé mort en prison en août 2019, de jeunes adolescentes désargentées âgées de 14 ans et plus. Elle aurait participé parfois directement aux agressions, et risque jusqu’à 35 ans de prison en cas de condamnation.

Après son arrestation dans le New Hampshire, elle a été transférée lundi à la prison fédérale de Brooklyn, en attendant l’audience qui décidera de son éventuel maintien en détention, qui se déroulera par téléconférence le 14 juillet. Ghislaine Maxwell devrait à cette occasion indiquer qu’elle entend plaider non coupable : « Mme Maxwell rejette vigoureusement les accusations contre elle et a l’intention de les combattre », indiquent les avocats. Ce qui est certain, c’est qu’après le suicide de Jeffrey Epstein, retrouvé pendu dans sa cellule il y a un an, Ghislaine Maxwell est sous haute surveillance et doit s’habiller avec des vêtements… en papier.