Italie : Le bateau humanitaire Ocean Viking immobilisé en raison d'« irrégularités techniques »

ONG Le navire a été immobilisé dès ce mercredi, au lendemain de la levée d’une quarantaine obligatoire qui avait duré deux semaines

20 Minutes avec agences

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Ocean Viking
Ocean Viking — Fabio Peonia/AP/SIPA

Le navire humanitaire Ocean Viking, affrété par l’ONG SOS Méditerranée, a été immobilisé ce mercredi par les gardes-côtes italiens en raison d'« irrégularités techniques », a-t-on appris de sources concordantes. Le 7 juillet, le bateau-ambulance avait été autorisé à débarquer à Porto Empedocle (Sicile) 180 migrants qu’il avait secourus en mer, transférés sur un ferry pour y observer deux semaines de quarantaine avant leur accueil à terre.

Le navire, qui devait repartir vers Marseille, son port d’attache, avait été sommé de mouiller au large du port sicilien pour une quarantaine de quatorze jours. Ce mardi, les autorités italiennes ont levé la quarantaine, mais dès ce mercredi, le navire a été immobilisé. Selon un communiqué des gardes-côtes italiens, une inspection a révélé « plusieurs irrégularités techniques et opérationnelles ».

Du « harcèlement administratif »

Ces manquements non précisés sont « de nature à compromettre non seulement la sécurité du navire et de l’équipage mais aussi des personnes qui ont été et qui pourraient être récupérées à bord ». Le communiqué fait également état de « violations de la réglementation visant à protéger le milieu marin », et le navire fait l’objet depuis d’une mesure de « rétention administrative » jusqu’à correction des irrégularités.

Une porte-parole de l’ONG a confirmé que l’Ocean Viking était « détenu à Porto Empedocle suite à un contrôle des gardes-côtes italiens ». Une mesure similaire a visé un autre navire d’ONG secourant les migrants en mer, le Sea Watch. Dans un communiqué, l’ONG a ensuite dénoncé le « harcèlement administratif » dont elle se dit victime, destiné à « empêcher l’activité de sauvetage des navires des ONG ».

Salvini était attendu sur Lampedusa

« Ces trois derniers mois, le même argument sur la sécurité a été utilisé par les autorités italiennes pour immobiliser quatre navires d’ONG », a affirmé Frédéric Penard, directeur des opérations de SOS Méditerranée, dans ce communiqué. Selon l’agence de presse italienne Ansa, les douaniers italiens ont secouru ce mercredi 90 migrants dérivant sur une embarcation en difficulté au large de l’île de Lampedusa, au sud de la Sicile, territoire européen le plus proche des côtes libyennes.

Après une longue interruption due notamment à la pandémie de nouveau coronavirus, le retour en mer de l’Ocean Viking s’est fait dans un contexte de forte reprise des traversées de la Méditerranée centrale. L’Italie craint de voir arriver le plus gros contingent de navires humanitaires. Le chef de la Ligue (extrême droite), Matteo Salvini, était attendu ce jeudi sur Lampedusa où plusieurs centaines de migrants sont arrivés ces dernières semaines.