Coronavirus: L’Afrique du Sud compte plus de 500.000 contaminations

PANDEMIE Le nombre officiel de décès a dépassé les 8.150, un chiffre largement sous-estimé selon de nombreux experts

20 Minutes avec AFP

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Des enfants à Johannesburg, le 18 juillet 2020.
Des enfants à Johannesburg, le 18 juillet 2020. — CHINE NOUVELLE/SIPA

Alors que la pandémie semble pour le moment moins toucher l’Afrique, l’Afrique du Sud fait figure d’exception. Le pays est le plus touché du continent par le coronavirus. Il vient même de franchir un nouveau seuil symbolique. L’Afrique du Sud compte ainsi désormais officiellement plus de 500.000 cas de Covid-19, a annoncé samedi le ministre de la Santé, Zweli Mkhize.

Un faible taux de létalité

Plus d’un tiers des cas ont été recensés dans la province du Gauteng, où se trouvent Johannesburg et Pretoria, les capitales économique et administrative du pays. Le président Cyril Ramaphosa a toutefois voulu rassurer. Il s’est félicité du faible taux de létalité du virus dans le pays, soit 1,6 %. « Si l’Afrique du Sud est le cinquième pays en nombre de cas, nous n’arrivons qu’en 36e position en nombre de morts proportionnellement à la population », a-t-il assuré. Au total le nombre officiel de décès a dépassé les 8.150. Mais il est largement sous-estimé, ont prévenu des experts, qui se basent notamment sur le fait que l’Afrique du Sud a enregistré une hausse de près de 60 % du nombre total de décès naturels au cours des dernières semaines.

L’Afrique du Sud est le cinquième pays au monde le plus touché par la pandémie en termes de cas confirmés. A elle seule, elle a enregistré plus de la moitié des cas de coronavirus sur le continent africain. Le pays a imposé fin mars l’un des confinements les plus stricts au monde, avant de l’assouplir. Devant l’explosion des contaminations, les écoles viennent de nouveau d’être fermées pour un mois et un couvre-feu nocturne a été rétabli.