L'ouragan Laura fait au moins six morts en Louisiane avant d'être rétrogradé en tempête tropicale

CYCLONE L'ouragan Laura est l'un des plus violents à avoir jamais frappé la Louisiane

20 Minutes avec AFP

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Ouragan Laura
Ouragan Laura — David J. Phillip/AP/SIPA

L’ouragan Laura, l’un des plus violents à avoir jamais frappé la Louisiane, a été rétrogradé en tempête tropicale jeudi après-midi après avoir fait au moins six morts dans le sud des Etats-Unis selon le dernier bilan provisoire et des dégâts, même si moins que redouté.

Parmi les victimes, quatre ont tuées par des chutes d'arbres sur leurs habitations, une s'est noyée après que son bateau eut été emporté dans le cyclone et la dernière a succombé à une intoxication au monoxyde de carbone. Près de 800.000 personnes étaient privées d'électricité jeudi après-midi en Louisiane et au Texas, selon le site PowerOutage.us.

Des vents de 240km/h

L’ouragan a touché terre en catégorie 4 (sur 5) vers 1h locale (6h GMT) au niveau de la ville côtière de Cameron, près de la frontière avec le Texas, dans le golfe du Mexique, avec des vents soutenus de 240 km/h, selon le Centre national des ouragans.

Cela en fait le plus puissant à avoir touché la Louisiane depuis plus d’un siècle et demi, d’après les données compilées par un chercheur de l’université du Colorado spécialisé dans les ouragans, Philip Klotzbach.

Près de 800.000 personnes étaient privées d’électricité jeudi après-midi en Louisiane et au Texas, selon le site PowerOutage.us.

Incendie dans une usine de produits chimiques

Les vitres explosées d’un grand immeuble témoignaient de la violence des vents à Lake Charles, ville de Louisiane connue pour ses raffineries de pétrole, principale ressource économique de la région. Un incendie s’y est déclaré dans une usine de produits chimiques, d’où s’est longtemps élevé un imposant panache de fumée au-dessus des eaux. Le gouverneur John Bel Edwards a invité sur Twitter les riverains à se calfeutrer « jusqu’à nouvel ordre » à leur domicile en coupant leur air conditionné.

Selon le dernier bulletin du NHC à 18h GMT, la dépression a considérablement faibli après avoir touché terre, avec des vents soutenus n’atteignant plus que 100 km/h, ce qui en fait désormais une tempête tropicale. Mais les météorologues continuaient de mettre en garde contre les inondations dans le nord de la Louisiane et le sud de l’Arkansas, que Laura doit atteindre la nuit prochaine.

Une montée des eaux pas «aussi importante qu'initialement prévu»

Le gouverneur de l'Etat voisin du Texas, Greg Abbott, a déclaré jeudi matin sur CBS que la montée des eaux n'avait pas été «aussi importante qu'initialement prévu» et que les évacuations ordonnées dans les zones côtières avaient probablement permis de sauver de nombreuses vies.

Plus d'1,5 million de personnes au total se trouvaient sous le coup d'ordres d'évacuation en Louisiane et au Texas, l'un des Etats américains les plus touchés par la pandémie de Covid-19.

De nouveaux protocoles ont d'ailleurs dû être mis en place dans les centres d'hébergement d'urgence afin de pouvoir faire respecter au mieux la distanciation physique.