Australie : Près de 400 « dauphins-pilotes » échoués en Tasmanie sont morts

SAUVER WILLY Ces cétacés sont coincés dans une baie reculée de Tasmanie, les sauveteurs veulent éviter un nouveau drame malgré le bilan déjà lourd

Rachel Garrat-Valcarcel

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Australie : Des centaines de « dauphins-pilotes » morts échoués en Tasmanie — 20 Minutes

Près de 400 globicéphales (380 exactement) coincés dans une baie reculée de Tasmanie sont morts mais les sauveteurs continuaient mercredi de faire leur maximum pour tenter de sauver les dizaines de cétacés encore en vie. Ce lourd bilan signifie que presque la totalité des 460 « dauphins-pilotes » échoués dans cette vaste baie de Macquarie Harbour, sur la côte ouest, sauvage et peu peuplée, de l’île australienne, ont péri.

Environ 270 globicéphales avaient été découverts lundi, donnant lieu à une vaste opération pour tenter de sauver ces cétacés, pour la plupart échoués sur un banc de sable uniquement accessibles par bateau. Le directeur des Parcs naturels, Nic Deka, a indiqué mercredi que la majorité des animaux découverts mercredi lors d’un vol de reconnaissance aérienne étaient morts. « Un bateau est arrivé sur place il y a peu, ils ont évalué l’importance du plus petit groupe découvert mercredi et toutes les mammifères sont morts », a-t-il déclaré. « Ils sont actuellement en train d’évaluer le plus grand groupe », a-t-il expliqué.

Les causes inconnues

Les causes de ces échouages massifs de cétacés demeurent inconnues. Une soixantaine de personnes, dont des spécialistes de la protection de l’environnent et des employés de fermes aquacoles voisines, participent aux opérations de sauvetage des globicéphales retrouvés coincés lundi en partie submergés. « Ce matin, notre meilleure évaluation est qu’entre 50 et 70 dauphins sont potentiellement encore en vie », a déclaré Nic Deka. « Ce sont donc les animaux sur lesquels nous concentrons nos efforts ».

Mardi, les secouristes ont passé la journée dans les eaux peu profondes et froides, et ont sauvé 25 cétacés. A l’aide de câbles attachés aux bateaux, ils les ont ensuite escortés jusqu’au large. « C’est très épuisant physiquement mais aussi sur le plan émotionnel », selon Nic Deka. Les 200 autres cétacés découverts mercredi étaient échoués à environ 7 à 10 kilomètres du groupe découvert lundi. Les autorités ont depuis élargi leur zone de recherche afin de s’assurer que d’autres mammifères n’ont pas échoué.

« La bonne nouvelle est que la majorité des cétacés sauvés sont toujours dans les eaux profondes et en train de nager », s’est félicité Nic Deka lors d’un point presse dans la ville voisine de Strahan. « Ils n’ont pas échoué. Nous avons donc plus de succès que d’échec », a-t-il souligné.