Report des JO 2020: « L’urgence, c’est de sauver des vies »… Teddy Riner relativise

JEUX OLYMPIQUES Le judoka Teddy Riner a réagi au report des JO 2020

W.P, avec AFP

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Teddy Riner
Teddy Riner — Henri Collot/SIPA

Il n’y aura pas de troisième sacre olympique pour Teddy Riner en 2020. Le report des JO de Tokyo à 2021 en raison de la pandémie de coronavirus bouleverse les plans du judoka français sur la route de l’or. Mais il comprend la position du CIO​ et relativise.

« Il fallait s’y attendre, certains pays commençaient à retirer leurs athlètes, ce n’est pas la mer à boire, relativise Riner, âgé de 30 ans. Les Jeux, ce sont des moments uniques pour nous, sportifs, mais aujourd’hui l’heure est plus grave, il faut se rendre compte que des gens meurent et qu’il faut s’organiser pour sauver le monde, c’est tout. L’urgence, elle est sanitaire, c’est de sauver des vies. » « Quand j’ai su la nouvelle, ça ne m’a pas empêché de faire ma sieste, sourit le décuple champion du monde (8 fois en +100 kg, deux fois en toutes catégories). Pour moi, et pour beaucoup de sportifs, c’est vrai que les Jeux, c’est le plus bel événement. Mais aujourd’hui, il y a un vrai et réel problème. »

A l’inverse de nombreux athlètes, Riner ne se dit toutefois pas « soulagé ». « Parce que ça garde en haleine, ça va être une olympiade de cinq ans, explique-t-il. Mais il faut être respectueux de tous, se dire qu’il faut qu’on ait tous les mêmes chances d’aller aux Jeux, et surtout y aller sans aucune appréhension. »

Du rab de préparation avant les Jeux olympiques

Quel scénario de report préférerait Riner ? « Le plus tôt sera le mieux, répond-il. Si c’est l’été, tant pis, ce sera l’été. Le tout, c’est d’y être, de combattre, de pouvoir défendre ses chances. »

« Je m’étais préparé pour cet été mais la priorité, ce n’est pas les Jeux, insiste Riner. Un an, ça peut paraître long mais ça va passer vite. Ça me laisse encore plus de temps pour mieux me préparer. D’abord, il faut se sortir de cette situation et quand on aura l’occasion de remettre les bouchées doubles, on les remettra. » Et de conclure : « j’espère que ces douze mois vont me permettre d’être encore meilleur et de réaliser mes plus beaux JO. Il faut rester positif. »