Play-offs NBA : Anthony Davis et les Lakers assomment Denver au buzzer

BASKET Les Lakers mènent désormais 2-0 en finale de conférence Est

A.L.G. avec AFP

— 

Anthony Davis a porté les Lakers face à Denver dans le match 2.
Anthony Davis a porté les Lakers face à Denver dans le match 2. — Jesse D. Garrabrant / NBAE / Getty Images / Getty Images via AFP

Et Anthony Davis s’éleva. Un shoot au buzzer à trois points de l’ailier-star des Lakers a eu raison d’une remontée encore fantastique, mais vaine, de Denver, finalement battu (105-103) et désormais mené 2 à 0 en finale de conférence Ouest.

« Je suis prêt pour gérer ce genre de pression, je veux prendre ce genre de tirs, je veux vivre ces moments, c’est pour cela qu’on m’a fait venir », a martelé après-coup Davis, qui vit ses premières joutes à ce stade des play-offs et que les Lakers ont en effet recruté il y a un an pour épauler LeBron James dans la quête d’un 16e titre de champion.

L’hommage de LeBron James

Or, il a fait plus que cela sur ce match numéro 2, confirmant une tendance entrevue lors du premier où il avait fini avec 37 points : il a été le patron de l’équipe. En seconde période, il a inscrit 22 de ses 31 points (9 rebonds, 2 contres), quand James a bien moins pesé, commettant même plusieurs mauvais choix, après avoir commencé fort en marquant 20 points dans les deux premiers quart-temps (26 au total, 11 rebonds). « AD est un joueur à part, c’est aussi simple que cela. Il a prouvé qu’il est un des meilleurs au monde », lui a rendu hommage le « King ».

La performance de Davis est aussi impressionnante que le coup est dur pour les Nuggets, longtemps à la traîne, mais qui ont effacé un déficit de 16 points dans le 3e quart-temps, pour recoller au score à sept minutes du terme et même mener (87-86). Mais, contrairement à leurs exploits ponctués d’un K.O. contre les Clippers au tour précédent, ils n’ont pu entièrement renverser la situation.

Cela s’est joué à vraiment pas grand-chose dans un money-time dantesque, venu pimenter une rencontre jusqu’alors peu emballante. Alors que Denver pensait avoir fait le plus dur en fin de rencontre pour mener (103-102) grâce à un Nikola Jokic en feu (30 points, 9 passes, 6 rebonds, 4 interceptions), c’était sans compter sur Davis, auteur du shoot de la gagne au buzzer.